The Great Hack – (2019)

Background

SCL Group was a private research and strategic communications company interested in studying and influencing mass behavior. With alleged expertise in psychological operations (psyops), the company worked in military and political operations around the world in the late 1990s, including electioneering in the developing world throughout the early 2000s. To do business involving US elections, the subsidiary Cambridge Analytica was formed in 2012.

In 2015, Cambridge Analytica, a UK-based political consulting firm, began working on behalf of Ted Cruz’s campaign to win the 2016 US Republican nomination. It used Facebook as a means for „political-voter surveillance” through the collection of user data points. After Cruz dropped out of the race, Cambridge Analytica used the same strategies, which later became a source of controversy, to aid Donald Trump’s 2016 US presidential campaign. Independent investigations into data mining, along with whistle-blower accounts of the firm’s impact on Brexit, led to a scandal over the influence of social media in political elections.

In the film, the Cambridge Analytica scandal is examined through the eyes of several involved persons.

The scandal

Cambridge Analytica, the firm responsible for the scandal, was dedicated to big data. The data which was collected was meant to be used as part of a sales strategy that involved creating massive campaigns that approached users in a personal manner. The results of this campaign ended up disrupting US and UK politics and led to claims of complicity of social media enterprises such as Facebook.

The illicit harvesting of personal data by Cambridge Analytica was first reported in December 2015 by Harry Davies, a journalist for The Guardian.

He reported that Cambridge Analytica was working for United States Senator Ted Cruz and used data harvested from millions of people’s Facebook accounts without their consent. Facebook refused to comment on the story other than to say it was investigating. Further reports followed in the Swiss publication Das Magazin by Hannes Grasseger and Mikael Krogerus (December 2016), (later translated and published by Vice), Carole Cadwalladr in The Guardian (starting in February 2017) and Mattathias Schwartz in The Intercept (March 2017). Brittany Kaiser, former director of Business Development at Cambridge Analytica, revealed that everything published involving Cambridge Analytica in the Brexit campaign and Ted Cruz’ campaign was true.

The scandal reached a point where even Mark Zuckerberg, Facebook’s founder, had to testify officially in front of a special committee from the United States.

Synopsis

When Cambridge Analytica’s former CEO Alexander Nix was exposed on Channel 4 as claiming to have 5,000 data points on every American voter, Professor David Carroll took notice. He undertook a legal journey to try to reclaim his data with the help of lawyer Ravi Naik of ITN Solicitors, an expert on data privacy in the United Kingdom. Because Cambridge Analytica processed user data via SCL in Britain, Carroll’s complaints fell under British jurisdiction. On July 4, 2017, Carroll filed a complaint with the Information Commissioner’s Office (ICO) of the UK. As a result, SCL was fined £15,000 for a lack of compliance with the ICO. Also, as a result, Facebook paid £500,000 for a „lack of transparency and security issues relating to the harvesting of data constituting” in the related scandal.

During Carroll’s legal battle, SCL filed for bankruptcy. Cambridge Analytica’s work was found to violate UK privacy laws. The ICO released a statement saying, „Had SCLE still existed in its original form, our intention would have been to issue the company with a substantial fine for severe breaches of principle one of the DPA1998 for unfairly processing people’s data for political purposes including purposes connected with the 2016 U.S. Presidential campaigns.”

While David Carroll’s journey unfolds, the investigative journalist Carole Cadwalladr continues her work into the influence of Cambridge Analytica. This work leads her to a whistle-blower, Christopher Wylie, who explains how microtargeting, combined with mass-harvesting of data, was used to influence elections. Cadwalladr’s exclusive interviews with Wylie in The Observer reveal how psychographic profiling tactics were carried out with user data scraped from Facebook with the help of Cambridge University professor Aleksandr Kogan.

These allegations take the Cambridge Analytica scandal public and lead Wylie to testifying in the UK Parliament and mentioning the name of a former director at Cambridge Analytica, Brittany Kaiser. A polarizing yet essential part of the Cambridge Analytica scandal, Wylie penned a tell-all called Mindf*ck in 2019.

The filmmakers track down Brittany Kaiser in Thailand, where she considers becoming a whistle-blower and making information about Cambridge Analytica public, or dodging press inquiries and questions. With the help of British-born social entrepreneur, writer, and organizer Paul Hilder, she decides to go back to Washington DC, to come clean. With the help of specific documents from her personal Cambridge Analytica archives, Kaiser explains the effective micro-targeting of unsuspecting individuals, whom she calls „persuadable”, by Cambridge Analytica in the 2016 US elections.

the-great-hack-885823l-0x640-h-ba2a9863

Official release poster

The Great Hack is a 2019 documentary film about the Facebook–Cambridge Analytica data scandal, produced and directed by Jehane Noujaim and Karim Amer, both previous documentary Academy Award nominees (The SquareControl RoomStartup.com). The film’s music was composed by EMMY Nominated Film Composer Gil Talmi. The Great Hack premiered at the 2019 Sundance Film Festival in the Documentary Premieres section and was released by Netflix on July 24, 2019.

The documentary focuses on Professor David Carroll of Parsons and The New School, Brittany Kaiser (former business development director for Cambridge Analytica), and British investigative journalist Carole Cadwalladr. Their stories interweave to expose the work of Cambridge Analytica in the politics of various countries, including the United Kingdom’s Brexit campaign and the 2016 United States elections.

The Great Hack: ,,Iluzia intimităţii”, producţie Netflix.

Directors: Karim Amer, Jehane Noujaim
Writers: Karim Amer, Erin Barnett
Stars: Brittany Kaiser, David Carroll, Paul-Olivier Dehaye
Nominated for 1 BAFTA Film Award. Another 1 win & 1 nomination. See more awards »

Great Hack “Iluzia intimităţii”: Cambridge Analytica a lucrat pentru alegeri din România.

Anul trecut, presa din România a speculat că PSD ar fi fost partidul pentru care ar fi lucrat Cambridge Analytica; Reacţia PSD: ”PSD nu a lucrat cu această companie și nici nu a solicitat o astfel de colaborare, nici în perioada alegerilor generale din 2016, nici într-o altă perioadă, înainte sau după acest scrutin electoral”

Christopher Wylie, fost angajat Cambridge Analytica, susţine:

,,Steve Bannon este adeptul doctrinei Breitbart potrivit căreia dacă vrei să schimbi fundamental societatea, mai întâi trebuie să o «spargi». Abia după ce o «spargi», poţi remodela piesele după viziunea ta despre o nouă societate.”

SCL compania mamă a Cambridge Analytica a fost o companie americană care a procesat date a peste 87 de milioane de utilizatori Facebook pentru a înțelege psihologia acestora și a le influența votul în favoarea lui Donald Trump sau a Brexit, conform unei anchete realizată de New York Times, The Observer și The Guardian.

Se pare că firma a fost implicată şi în alegerile România, potrivit prezentării Cambridge Analytica care apare în film. Nu se spune pentru ce partid a lucrat, dar, în trecut, presa din România a speculat că ar fi fost PSD. La rândul său, PSD a susținut că nu a lucrat și nici nu a solicitat o colaborare cu Cambridge Analytica:

„Referitor la zvonurile vehiculate în presă privind o presupusă colaborare între Partidul Social Democrat și SCL Cambridge Analytica, precizăm că PSD nu a lucrat cu această companie și nici nu a solicitat o astfel de colaborare, nici în perioada alegerilor generale din 2016, nici într-o altă perioadă, înainte sau după acest scrutin electoral”.

Şi atunci pentru cine a lucrat Cambridge Analytica în România?

Steve Bannon – fondatorul Cambridge Analytica 

Steve Bannon, coordonatorul campaniei lui Donald Trump, și miliardarul american Robert Mercer, unul dintre cei mai mari donatori ai Partidului Republican, sunt fondatorii Cambridge Analytica.

Familia Mercer a acceptat să ofere în jur de 15 milioane de dolari pentru proiectul profilării psihologice, potrivit informaţiilor din presă .

Steve Bannon, editor la Breitbart, a fost vicepreşedintele Cambridge Analytica. Acesta susţine că el însuşi a ales numele companiei – Cambridge Analytica.

Christopher Wylie, fost angajat Cambridge Analytica, susţine: “Steve Bannon este adeptul doctrinei Breitbart potrivit căreia dacă vrei să schimbi fundamental societatea, mai întâi trebuie să o «spargi». Abia după ce o «spargi», poţi remodela piesele dupa viziunea ta despre o nouă societate”.

Cambridge Analytica este o maşină de propagandă în toată regula, afirmă Wylie.

Brittany Kaiser: Companiile de tehnologie – mai valoroase decât ţiţeiul, pentru că folosesc datele cetăţenilor  

Brittany Kaiser, fost director şi om cheie în Cambridge Analytica, spune în film:

,,Cele mai bogate companii sunt cele de tehnologie – Google, Facebook, Amazon, Tesla. Motivul pentru care aceste companii sunt cele mai puternice din lume este că, anul trecut, datele au devenit mai valoroase decât ţiţeiul. Datele sunt bunurile cele mai valoroase. Iar aceste companii sunt valoroase pentru că au exploatat bunurile oamenilor.”

Informaţiile despre cetățeni sunt exploatate de o industrie în  valoare de un trilion de dolari pe an.

Datele Facebook pe care SCL/Cambridge Analytica le-au folosit în mod fraudulos pentru a construi un program software în scopul anticipării şi influenţării preferinţelor electorale  au fost obţinute de la un cercetător – Aleksandr Kogan, psiholog la Universitatea Cambridge, care le colectase între 2007 și 2015, sub pretextul unei cercetări academice.

Informațiile despre utilizatori au fost obținute cu ajutorul unui chestionar, în care respondenţii își ofereau datele personale, dar, fără să ştie, și pe cele ale prietenilor din lista Facebook: ce like-uri au dat, ce educație au, în ce poze au fost tăguți, de pe ce dispozitive accesează Facebook, ce browser web folosesc etc.

O anchetă a postului Channel 4 a publicat înregistrări cu Alexander Nix, CEO  companiei Cambridge Analytica, în care îi explica unui potențial client modul de lucru al companiei: mituirea contracandidaților sau trimiterea prostituatelor la aceștia acasă pentru a-i înregistra video și pentru a-i șantaja. Nix afirma în înregistrări:

,,E vorba de lucruri care nu trebuie neapărat să fie adevărate, important este să fie crezute”.

Alexander Nix mai spunea că firma este implicată în secret în campanii electorale din întreaga lume prin societăţi paravan sau subcontractori.

Anul trecut, SCL Group/Cambridge Analytica s-au închis, din cauza  scandalului privind confidenţialitatea datelor personale ale utilizatorilor Facebook. Oficialii Cambridge Analytica susțin că nu mai au datele personale ale zecilor de milioane de utilizatori, dar profilul psihologic al unei persoane rămâne același pentru perioade lungi de timp, așa că informațiile de pe serverele companiei pot fi utile mulți ani de acum înainte.

Facebook, amendă record de 5 miliarde de dolari în scandalul Cambridge Analytica

Comisia Federală pentru Comerţ (FTC) din Statele Unite a aprobat, la începutul lunii iulie, o amendă civilă record de 5 miliarde de dolari pentru Facebook, în urma investigaţiei referitoare la modul în care compania a gestionat datele utilizatorilor care au ajuns la firma britanică de consultanţă Cambridge Analytica.

FTC a investigat acuzaţiile că Facebook nu gestionat corect datele a 87 de milioane de utilizatori, care au fost transferate firmei de consultanţă. Investigaţia s-a concentrat pe aflarea dacă transferul datelor a încălcat un acord din 2011 referitor la consimţământ, convenit între Facebook şi autoritatea de reglementare.

Site-uri consultate: financialintelligence.ro, wikipedia